Na de regeerperiode van Josif Stalin ontstond in de Sovjetunie het verschijnsel 'avtorskaja pesnja' (авторская песня). Letterlijk betekent dit een liedje van de auteur. Deze zangers / dichters worden ook wel barden of troubadours genoemd, naar de middeleeuwse rondtrekkende zangers. De eerste Russische bard die zijn zelf geschreven liedjes en ballades ten gehore bracht, was Boelat Okoedzjava (1924-1997). Hij begon als dichter die zijn liedjes op een speciale manier voordroeg. De ballades waren een protest tegen de propagandaliederen waarmee de Sovjetbevolking constant werd overspoeld.

Okoedzjava trad eerst alleen op voor vrienden, later werd hij in de hele Sovjet-Unie bekend door illegaal gekopieerde cassettebandjes.

Булат Окуджава in de jaren zeventig

Een andere bekende Russische bard is Vladimir Vysotskij (1938-1980).

Okoedzjava en Vysotskij hadden grote bewondering voor elkaars werk. Allebei hebben ze nog steeds veel fans in Rusland en daarbuiten.

Klik op de foto om een bekende ballade van Boelat Okoedzjava te beluisteren.